• natalie02b

Rosenthal stelt Nederlanders in Kunduz gerust

Geplaatst door op in Nieuws

(c) Joël van Houdt KUNDUZ - Na een mislukte poging eerder deze week, heeft minister Uri Rosenthal van Buitenlandse Zaken woensdag alsnog de Nederlandse militairen in de Afghaanse provincie Kunduz bezocht.

'De risico's zijn verantwoord', zei de minister. 'Niemand gaat de poort uit als de veiligheid daar niet bij past'

Tekst: Natalie Righton
Foto: Joël van Houdt (de markt in Kunduz)
Dit artikel werd op 07-07-2011 gepubliceerd in de Volkskrant


Maandag werd het bezoek van de minister aan Kunduz nog afgelast na veiligheidsdreigingen en vervoersproblemen. In 45 graden Celsius en met legerpet sprak Rosenthal woensdag de manschappen op het legerkamp in Kunduz toe: 'Ik wil mijn steun betuigen aan de missie die jullie gaan doen', zei hij ten overstaan van enkele tientallen Nederlanders.

De minister beloofde militairen dat zij niet gaan vechten. 'U bent hier voor een civiele trainingsmissie. Het is niet zo dat u verwikkeld mag raken in offensieve militaire acties. Dat gaat dus niet gebeuren.'

Risico's verantwoord
Rosenthal wilde militairen en hun familieleden duidelijk geruststellen. 'Niemand gaat de poort uit als de veiligheid daar niet bij past. Voor de Nederlandse regering is uw veiligheid een primaire zorg. Zoals ik hier nu sta, voel ik dat naar elk van u.'

De indruk van de veiligheidssituatie in Kunduz is dat de risico's 'verantwoord' zijn, zei Rosenthal. Hij baseert dat op gesprekken met de Nederlandse militaire en civiele leiding in Kunduz. 'Ook zij zijn zich er zeer van bewust dat onze mannen en vrouwen wegblijven van offensieve militaire acties.'

Rosenthal is de eerste bewindspersoon die Kunduz bezoekt. Vrijdag komen circa 150 politietrainers aan de Afghaanse provincie. Momenteel zijn er al zo'n 120 Nederlanders in Kunduz voor het voorbereidende werk voor de politietrainingsmissie.

Geen agressie op straat
De Nederlandse militair commandant in Kunduz heeft in de eerste twee weken van zijn verblijf een goed gevoel gekregen over de veiligheidssituatie in de Afghaanse provincie. 'Ik ervaar absoluut geen agressieve houding van de bevolking. Kinderen zwaaien, mensen zijn open', aldus kolonel Ron Smits in Kunduz.

Het straatbeeld in Kunduz-stad duidt volgens hem niet op groot gevaar. 'Je hoort hier echt niet elke dag explosies of knallen op straat. Als dat zo zou zijn, zouden niet zoveel burgers op straat rondlopen.'

---
BNR Nieuwsradio-interview met Volkskrant-correspondente Natalie Righton: 'Hoe gevaarlijk is Kunduz?'